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ザクロとは。効果や副作用は?

ザクロ

ザクロ

ザクロとは

ミソハギ科ザクロ属の一種。
食用では、主に果実の種子や果汁を食しますが、樹皮も薬用として扱われる事があります。

小ぶりのリンゴほどの大きさで、つやつやした厚みのある皮をまとっている果実です。ザクロの中身は、クリーム色の膜のようなものに仕切られている、ザクロの種子でびっしり詰まっています。その種は鮮やかで赤々しく、みずみずしい味わいです。

ザクロの中身の種は、一般的に'ザクロ種子'と呼ばれていて、そのまま食べることもできますし、ジュースにして飲むこともできます。
ザクロを摂取する場合、ほとんどの人はジュースなどにせず、そのままザクロの種子をそのまま食べていることでしょう。ザクロというのは、1つのザクロにつき約600粒ものみずみずしいザクロ種子を含んでいるんです。種を仕切るクリーム色の膜も食べることができますが、少々苦味があります。さらにザクロは、ザクロオイルを作るときの材料にも使われ、そのザクロオイルの健康効果も見逃せません。

ザクロの栄養価・成分は?

ザクロの花

ザクロの花

■主な成分
ザクロの種子中には有効成分としてビタミンCなどのビタミン類。
グルコースやフルクトースなどの糖類。
ポリフェノールのタンニンやエラグ酸などのタンニン類。
イソフラボン類であるゲニスタインやダイゼイン。
クーメスタン類であるクメステロールが含まれ、ペレチエリンなどのアルカロイドが含まれていますが、これらの成分が抗酸化作用を担い、特徴的なのが女性ホルモンの1種である、卵胞ホルモンを含有しています。

追記:また、種子から抽出した油には多価不飽和脂肪酸(共役リノール酸)が含まれており、肌のコラーゲンに対する良い作用も示唆されています。

他、各種アミノ酸も豊富に含まれており、果汁にはアントシアニン、フェノール酸のポリフェノールが多く含まれています。

 ■ザクロ1個分(87g)の栄養成分※

・72カロリー
・炭水化物 16.3g
・たんぱく質 1.5g
・脂質 1g
・食物繊維 3.5g
・糖質 11.9g
・ビタミンK 14.3μg(マイクログラム)
ビタミンC 8.9mg
・葉酸 33μg (マイクログラム)
・カリウム 205mg
・ビタミンB6 0.07mg
・リン 31mg

(出典:Food Composition Databases Show Foods -- Pomegranates, raw より)

効果

ザクロの恩恵をまずはざっくり。

 ■主な効果
高脂肪血症、寄生虫駆除、高血圧、歯周病、下痢、赤痢、咽喉痛、前立腺ガン、更年期障害、PMS、バストアップ、抗酸化作用 など

健康食品としてはジュースに加工された物が多く、高血圧の値を下げる作用があります。
ただ、血圧を下げ過ぎる恐れもある為、薬の飲み合わせには注意が必要にります。

他、βシトステロールはエストロゲンの前駆物質(エストロゲンを生成する前段階がβシトステロール)としてコレステロールの代わりを担っていると考えられています。

抗酸化作用のおかげで、美白効果やメラニンの抑制効果が高いと言われているので、肌に出ているシミの症状に対しても一定の効果を得ることができるようになっています。

さらにアンチエイジングの効果を得ることもできるので老化予防という観点からもメリットが高くなっていますが、新陳代謝を促すことによって肌の生成を促すことができるので美しい肌にすることも可能になります。

他にもザクロを体内に摂取することによって血流の改善効果を期待することも可能となっていて、血液の流れが改善されることにより、効率的に栄養分を体の隅々まで送ることができるようになるので高い効果を得ることができます。

イソフラボン類は体内に摂取された後、体内のバクテリアによってホルモン様物質に変化することによって弱エストロゲン作用、抗酸化作用、そして抗ガン作用も示します。
ポリフェノール類も抗ガン作用、植物性ホルモンも同様の作用があるといわれています。

そして新たに、ザクロ果汁は妊娠中の胎盤細胞を保護する作用。
ザクロ由来のポリフェノールには抗糖化作用があり、肌老化やシワ、ハリの低下が見込めるとされています。

女性ホルモンアップ

ザクロは何世紀に渡って多くの国で、その果実が持つ大量の種子から、'子孫繁栄を呼ぶ縁起の良い果実'とされてきました。しかし近年では、ザクロが持つ実際の健康効果にも注目が出てきており、ザクロに関する様々な研究や調査が行われています。

スコットランドにあるマーガレット大学(Margaret University)による研究によると、日常的に果実100%のザクロジュースを1杯飲むだけで、血液や体調に好ましい影響が出るのみならず、体内ホルモンのテストステロン値が平均24%上昇することが分かりました。テストステロンとは男性ホルモンの一種で、テストステロン値が増えることによって、気分の高揚や性的欲求が増大する可能性があるのです。

ED(勃起障害)に対する効果はどうでしょうか?ある動物を用いた実験によると、ザクロジュースは血流を良くし、勃起反応を高めるということが分かったのです。EDに悩む人々にとって、ザクロは天然の治療薬となり得るのです。

関節炎/関節痛の軽減

関節炎とは、年齢を重ねるにつれて悪化してしまう、痛みや硬直を引き起こす関節の炎症です。
年齢を感じる症状の1つかと思いますが、何万人もの方が日々関節痛に悩まされているそうです。日本でもグルコサミンサプリが多く販売されているので、規模の大きさがなんとなく想像がつくのではないでしょうか。

ザクロには、フラボノールと呼ばれる'抗酸化物質'が豊富に含まれています。このフラボノールには抗炎症作用があると知られています。そのためザクロは関節炎の治療に効果があるのです。
さらにマウスを用いた動物実験によって、ザクロの種子抽出物がコラーゲン誘発性関節炎の発症率を低下させるということが実証されています。つまりは、ザクロを摂取することで関節炎の症状を軽減できるということをこの動物実験は示しているのです。
すでに関節炎の治療薬を服用しているのにも関わらず、日々の食事にザクロを取り入れようと考えている人がいれば、適正な摂取量などかかりつけの医師に相談しましょう。

癌に対して

研究によって、ザクロは癌を撲滅するために有効なフルーツであるということが分かっています。事実ザクロの種子は、様々ながん細胞に対して抗腫瘍効果を発揮することができるのです。

様々な研究によって、ザクロの抽出物が乳がん細胞の増殖を防ぎ、さらに乳がん細胞を細胞死(アポトーシス)させることを促す効果があるということが分かっており、ザクロオイル(ザクロの種子から抽出されるオイル)には、乳がん細胞の増殖を防ぐ不飽和脂肪酸であるプニシック酸が含まれているということも分かっています。

アメリカで行われた研究によると、ザクロジュースを飲むことで前立腺がんの発症を遅らせることができるかもしれないということが分かりました。実際に、前立腺がんおよび前立腺特異抗原(PSA)に関する研究で、ザクロジュースを飲むことで前立腺特異抗原(PSA)値の上昇速度を遅らせることができるということが判明しているようです。

また、他の研究ではザクロの果汁に含まれる特定の化合物成分が、抗腫瘍形成効果(がん発生を予防もしくは遅らせること)を発揮して、前立腺がん細胞の増殖を防ぐということも分かっています。

解説
他の効果も含め、PubMed(パブメド)という研究論文、文献の内容から翻訳して多く掲載しておりますが、当方は医者/研究者ではありませんので、これらの作用を保証するものではありませんのでその点は御了承下さい。

血圧を下げる効果も

ザクロジュースには様々な抗酸化物質およびポリフェノールが含まれています。これらのポリフェノールらは、いくつかの過程を経て、血圧を正常に保ち、心臓血管の状態を正常にするということが分かっています。

Phytotherapy Research

Phytotherapy Research

2013年に行われたある研究で、高血圧患者は日々の食事にザクロを取り入れる食事療法を検討すべきであるということが結論付けられました。

Phytotherapy Research(植物療法に関する調査)という雑誌に掲載された研究でも、ザクロジュースは高血圧患者のために有益となる補助食品であり、2週間ザクロジュースを飲み続けることで、自然に血圧を下げることができるということが判明しています。

抗菌

ザクロには、身体に有益とされるおよそ100種類以上の生理活性物質が含まれています。
(エラグ酸・エラジタンニン・プニシック酸・フラボノイド・アントシアニジン・アントシアニン・植物性フラボノール・フラボン)

こうした様々な生理活性物質の助けあって、ザクロは古くから寄生虫や微生物による感染症、下痢、潰瘍、アフタ性口内炎、呼吸器合併症といった症状を治療するのに使われてきたました。

Evidence-Based Complementary and Alternative Medicine(健康食品の効果に関する海外のサイト)の学術記事によると、ザクロは体内のプロバイオティクス(人体に良い影響を与える微生物/善玉菌)を刺激することで、細菌感染と戦ってくれる有益な体内の運動を促すということが分かったのです。

心臓疾患の改善

心臓病はアメリカにおいて主要な死因となっていて、認知機能低下にも関係する病気です。ザクロジュースには他の果物ジュースよりも多くの抗酸化物質が含まれています。抗酸化物質には、血液中のコレステロールの蓄積を防いだり、蓄積速度を遅らせる効果があるのです。それにより結果的に心臓病にかかるリスクを抑えることができるのです。

Clinical Nutrition

Clinical Nutrition

Clinical Nutrition(臨床栄養学に関する海外誌)に掲載されている記事によると次のようなことが分かっています。ザクロジュースを使った、頸動脈狭窄症(脳梗塞などを引き起こす可能性のある疾患)患者を対象にした研究によると、ザクロジュースを日常的に摂取した患者は、血圧が12%以上低下し、アテロームプラーク(血管に沈着している脂質の塊)は30%減少したということが分かったのです。

一方 ザクロ ジュースを摂取してない患者は、アテロームプラーク(血管に沈着している脂質の塊)が9%増加しています。この研究で分かったことは、ザクロの成分が心臓病などの原因となる、アテロームプラーク(血管に沈着している脂質の塊)を減少させ、血圧を下げるということです。

記憶力を高める

ザクロおよびザクロジュースには豊富にポリフェノールが含まれています。ある研究によって、そのポリフェノールは記憶力や他の認知機能に好ましい影響を及ぼすということが分かっています。
Evidence-Based Complementary and Alternative Medicine(健康食品の効果に関する海外サイト)に掲載されている研究によると、ザクロに含まれるポリフェノールには、心臓の手術などが原因で起こってしまう'記憶障害'を長期に渡って防ぐ効果があるということが分かりました。

もう1つの実験では次のようなことが分かりました。記憶障害を持つ高齢者を対象にした実験で、4週間に渡ってその高齢者の方たちにザクロジュースを毎日飲んで持った結果、言語的および視覚的な記憶力において好ましい結果が見られたそうです。

ロマ・リンダ大学HPより

ロマ・リンダ大学HPより

さらには、アメリカにあるロマ・リンダ大学(Loma Linda University)の心理学科が行った動物を用いた実験で、ザクロの成分には神経保護効果があり、ザクロを日常的に摂取することで、アルツハイマー病の発症および進行を遅らせるなど、ザクロがアルツハイマー病を治療/予防するかもしれないという自然治療薬としての可能性が示されたのです。

バストや更年期に対する効果

花ざくろプエラリッチ

ザクロ配合のバストアップサプリ/花ざくろプエラリッチ

バストアップサプリにザクロが使用されているものの、ザクロの身の部分が使用されているのではなく、基本的に種の部分(色素成分も含む)が使用されており、この種の部分が効果や効用を発揮することによって高い効果を得ることができると言われています。

ザクロが胸を大きくする仕組みはザクロが植物性エストロゲンであるというのが理由の一つとしてあり、エストロゲンは女性ホルモンの働きをもたらす成分でこれが女性ホルモンとして女性の中で働くことによって乳腺などに刺激を与えて胸を大きくすることが可能になるというものです。
このエストロゲン作用はラットの研究でも、子宮重量の増加が確認されています。

当然エストロゲン作用により、更年期障害やPMSにも効果を発揮しますが、ザクロは一般的な植物性エストロゲンとは違い、エストロゲンと似ているというだけではなく、しっかり作用すると言われています。

もちろん植物性エストロゲンも含まれています。

植物性エストロゲンを含む植物はナツメヤシ、ネコヤナギ、カンゾウ、インゲン豆、リンゴなどが挙げられるが、その含有量は微々たるものでザクロとは比較になりません。

解説
更年期障害に関しては、マウス、ラットの実験で100%濃縮ザクロエキスを5~10倍に希釈して投与することで効果が立証されています。

尚、韓国ではバストアップのための自然食品として認知されているところもあるようです。

一般的な植物性エストロゲンではないエストロン

エストロンはストラジオール、エストリオールと同じく、体内で合成されるエストロゲンですが、このエストロンと全く同じものがザクロにふくまれています。

ウサギ、卵巣摘出マウスにザクロ種子オイルを投与すると、子宮重量の増大や膣角化現象が見られた。その作用強度はエストラジオールやエストロンと同様であることも確認されています。

(一部出典:New Food Indusry ザクロについて 岡本順子 著 より)

解説
プエラリアも独自の成分(原料)ミロエステロールなどが含まれていますが、ザクロの場合は植物性エストロゲンとエストロンがダブルで含まれているんですね。

摂取目安量

果汁:1日50ml
濃縮果汁:1日40g

■エストロン量:種子1kg中17mg

解説
ザクロ単体サプリの場合は、1日350~700mg(エキス200mg+種子150mgの割合)目安になっています。
バストアップサプリや更年期の場合は、副素材として含まれる程度なので、基本量を守っていれば問題ありません。

副作用など

特に副作用の報告はありませんが、過剰摂取により下痢やめまい、吐き気を起こす可能性があります。アレルギーの可能性もあります。

妊婦や妊娠中の摂取も大丈夫とはされていますが、ザクロの食べ過ぎには注意しましょう。

また、血圧関連の病気で薬を処方されている場合は、ザクロの適正な摂取量について医師に相談しましょう。効果であげたようにザクロには血圧を下げる作用があるためです。

ワルファリン(抗凝固剤)またはカプトプリル・エナラプリル・リシノプリルなどのACE阻害薬は、ザクロの成分と相互作用を起こしてしまう可能性があります。また類似する薬を飲んでいる方もかかりつけの医師に相談して下さい。

>>ザクロを配合したサプリ/クリーム一覧

解説
摂取目安から見ると、1日2個食べても特に問題なさそうね。
私の母も、本当にザクロが大好き過ぎて、1日1パック(4個)をたいらげていました。
それでも特に問題はなかったです。

果実を味わいたいのではなく、健康目的であれば、濃縮した無添加のザクロジュースがコスパも良くおすすめです。

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